Arxius mensuals: gener de 2012

Reduir els correus de Bacula

El Bacula és un sistema de gestió de backups professional en programari lliure (també es pot contractar suport empresarial, si cal). En la configuració predeterminada és costum enviar un correu per cada treball que indiqui si ha finalitzat correctament o no. Però en un entorn amb una pila de servidors i diversos treballs per servidor, això implica rebre diàriament molts correus que habitualment indiquen que tot ha anat bé. En el meu cas, són entre 60-70 correus diaris.

Afortunadament, si hom disposa d’un sistema de monitoratge compatible amb Nagios, pot utilitzar un connector que examina els logs del bacula director per veure si s’ha produït algun error. Per tant, ja no cal seguir rebent aquest allau diari de correus que indiquen que els treballs han acabat bé. Per fer-ho només cal que canvieu la configuració dels Messages anomenats Standard al fitxer /etc/bacula/bacula-dir.conf i on posava «mail» hi poseu «mail on error»:

Messages {
  Name = Standard
  mailcommand = "/usr/lib/bacula/bsmtp -h localhost -f \"\(Bacula\) \<%r\>\" -s \"Bacula: %t %e of %c %l\" %r"
  operatorcommand = "/usr/lib/bacula/bsmtp -h localhost -f \"\(Bacula\) \<%r\>\" -s \"Bacula: Intervention needed for %j\" %r"
  mail on error = bacula@example.com = all, !skipped
  operator = bacula@example.com = mount
  console = all, !skipped, !saved
  append = "/var/lib/bacula/log" = all, !skipped
  catalog = all
}

Amb aquest canvi, tots els treballs que utilitzin els missatges estàndard passaran a enviar correus només en cas que es produeixi algun error. Però potser us interessa que els treballs de recuperació sí que notifiquin si han acabat bé i així podeu evitar d’estar pendents dels logs, oi? Doncs és ben fàcil també: només cal crear un nou tipus de missatge pels treballs de recuperació que tingui «mail» enlloc del «mail on error» i indicar-ho a la secció corresponent:

Job {
  Name = "RestoreFiles"
  Type = Restore
  Client = bacula-fd
  Storage = Tape
  FileSet = "Full Set"
  Pool = Default
  Messages = Restore
  Where = /tmp/bacula-restores
}

Messages {
  Name = Restore
  mailcommand = "/usr/lib/bacula/bsmtp -h localhost -f \"\(Bacula\) \<%r\>\" -s \"Bacula: %t %e of %c %l\" %r"
  operatorcommand = "/usr/lib/bacula/bsmtp -h localhost -f \"\(Bacula\) \<%r\>\" -s \"Bacula: Intervention needed for %j\" %r"
  mail = bacula@example.com = all, !skipped
  operator = bacula@example.com = mount
  console = all, !skipped, !saved
  append = "/var/lib/bacula/log" = all, !skipped
  catalog = all
}

Es tracta d’un petit canvi que pot augmentar significativament la productivitat d’un equip de sysadmins amb una pila de servidors dels quals es fan còpies de seguretat cada dia.

Impuls i fricció

L’abast de la trajectòria balística d’un projectil és una funció de la inèrcia obtinguda en l’impuls inicial i de la fricció del mitjà en el qual es desplaça. Doncs bé, hi ha qui utilitza aquesta relació entre impuls i fricció per explicar algunes característiques de l’enginyeria del programari i com reduir la fricció per a millorar la productivitat obtinguda per l’impuls.

En aquesta metàfora l’impuls és l’energia necessària per emprendre una tasca habitualment llarga i que requereix una certa creativitat o fins i tot un aprenentatge previ, com podria ser el cas d’un projecte de programari per a un desenvolupador o el disseny d’un entorn d’alta disponibilitat per a un administració de sistemes. Per contra, la fricció serien totes aquelles petites tasques rutinàries o les interrupcions del dia a dia, que són necessàries però ens trenquen la concentració i redueixen l’impuls. Curiosament, sembla que la forma més habitual d’enfocar aquest problema és justament la menys efectiva.

Per tal d’aconseguir una finestra de temps prou gran per a dedicar al projecte important que tinc entre mans, tinc la tendència a mirar de treure’m de sobre primer totes les petites tasques (llegir el correu pendent, atendre les interrupcions, resoldre les tasques més ràpides o rutinàries, etc.). Idealment, un cop enllestit hauria de poder-me dedicar amb tota l’energia al projecte que tinc entre mans però en realitat no és així perquè de tasques petites i interrupcions en sorgeixen constantment en el món de l’administració de sistemes. Aleshores és evident que la solució és enfocar-ho a la inversa: em cal dedicar principalment tota l’energia (l’impuls) als projectes i deixar de banda les tasques petites tasques i rutinàries (la fricció). Però això no és pas tan fàcil perquè aquestes altres tasques no es poden deixar de banda indefinidament, part de la meva feina és resoldre-les també (sobretot les que afecten directament els usuaris).

Finalment, després de llegir els articles que esmentava al principi, crec que per mi la millor solució és una combinació de treball en equip i d’establir un calendari amb finestres sense interrupcions en què poder dedicar el temps necessari a tirar endavant els projectes de la forma més productiva. El treball en parella permet centrar-se en els interessos comuns dels dos individus a tirar endavant un projecte i per tant evita les temptacions de tots dos de caure en les tasques de fricció (no té gaire sentit llegir el correu en parella, per exemple). A més a més, si sumeu un tercer individu que us faci d’escut de les interrupcions (atengui els usuaris, respongui al telèfon, etc.) durant la finestra de temps que heu fixat, ja teniu la fórmula ideal per a la productivitat.

Cyrus said: 554 5.6.0 Message contains NUL characters

Feia unes quantes setmanes que rebia un munt de correus de backscatter a postmaster que em portaven de corcoll. Els missatges indicaven que el nostre MDA (Cyrus IMAP 2.2) no acceptava els correus que havien arribat al MTA intern (Postfix 2.5.1) perquè contenien caràcters nuls:

<xxxxxxxx@[x.x.x.x]>: host x.x.x.x[/var/run/cyrus/socket/lmtp]
    said: 554 5.6.0 Message contains NUL characters (in reply
    to end of DATA command)

Primer vaig mirar si la versió de Sieve que ve amb Cyrus suporta les extensions per filtrar basant-se en el contingut del cos però no hi va haver sort (amb Cyrus 2.4 ja està suportat però a la 2.2 no). Així que buscant buscant vaig trobar un fil molt interessant de la discussió original l’any 2005, on s’anaven passant la culpa de Postfix a Cyrus i a l’inrevés, com en un partit de tennis, mentre invocaven la màxima aquella de «be liberal in what you accept and strict in what you send». Tot i que en principi en Wietse Venema va dir que no podia dedicar temps a implementar el filtre a Postfix, finalment el va poder incloure a la versió 2.3 i ara la solució és prou senzilla:

message_strip_characters = \0

Amb aquest petit canvi he deixat de rebre diàriament centenars de notificacions de postmaster d’aquest tipus que em feien perdre un munt de temps.

2012 serà el meu any d’automatització

Després d’una temporada aprenent i muntant eines com Puppet i FAI a la feina, veient el panorama que dibuixa Ubuntu amb l’Orchestra, el Juju i el nou projecte MaaS, segurament el propòsit més important que m’he fet per aquest 2012 és el d’automatitzar tot el que pugui per evitar perdre temps en tasques repetitives i mecàniques, tal com apunta en Tom Limoncelli al seu llibre sobre gestió de temps per a administradors de sistemes.

En aquest sentit, un bon indicador de coses a automatitzar són els correus que rebo diàriament sobre els backups, els crons i les notificacions de postmaster. He decidit que com que no puc ignorar-los i mentre els segueixi rebent continuaré perdent molt de temps processant-los cada dia, el meu objectiu serà deixar-los de rebre; preferiblement perquè hauré pogut automatitzar algun procediment, simplificar alguna tasca o emmagatzemar alguna sortida, etc. Si per algun motiu no ho puc aconseguir, no em quedarà altre remei que delegar aquesta feina, que en el fons és una de les solucions que proposen tant en David Allen com en Tom Limoncelli.